5G가 일정한 규모에 도달하는 데 8년~10년이 걸릴 수도 있다[중국공정원 원사 우허쵄(邬贺铨) 인터뷰]

5G 구축 주기가 4G보다 더 길어서 매년 투자 강도가 과거와 유사하다면 8~10년에 걸쳐 1조 위안 이상을 투입하면 거의 완성될 것으로 보인다.
오재헌 기자 newschina21@naver.com | 2019-07-02 14:10:00
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[중국신문주간 한국어판 오재헌 기자]

6월 6일 오전, 공신부(工信部, 공업정보화부)는 차이나 텔레콤, 차이나 모바일, 차이나 유니콘과 중국 광대역통신에 5G 상용화 인증서를 배포했는데 이는 중국이 5G 상용화(商用, 상업상의 용도) 원년에 본격 진입했음을 의미한다.


기존 공신부의 계획과 비교했을 때 중국 5G 앱 시간표는 2018년의 시범사업, 2019년 예비 상용화 실현, 2020년 공식 상용화사업에 들어가면서 원래 계획보다 5G상용화 시간이 크게 앞당겨졌다.

 

▲ 우허쵄(邬贺铨). 사진/본지기자 둥제쉬(董洁旭)

이와 관련, 중국공정원 원사 우허쵄(邬贺铨)은 이날 오후 <중국신문주간>과의 인터뷰에서 5G 속도의 향상은 기술 구동, 시장 수요와 산업 성숙도의 결과라고 밝히면서 하지만 아직 많은 문제점이 있다고 했다.
5G에는 앱과 시장 드라이브가 필요하다.

 


중국신문주간: 2016년 1월부터 5G 기술 실험을 정식으로 시작해 오늘로 1차 인증서를 발급하기까지 3년 반밖에 걸리지 않았으며, 이는 3G, 4G 시대에 비해 발전 속도가 훨씬 빨라진 것으로 볼 수 있는데 왜 이런 속도가 붙었는지 궁금하다.


우허쵄: 3G, 4G때 기본적으로는 유럽과 미국 등 선진국에서 몇 년 뒤에나 인증서를 발급해 주었다. 그리고 5G가 되면 우리는 기본적으로 세계 1위 팀에 들어간다. 현재 한국, 미국 등 일부 국가에서만 5G 인증서를 발급해 줬지만 우리는 그렇지 않다. 우리의 5G 규모는 이들 국가보다 훨씬 클 것이다.


그래서 우리가 최초의 상용화 5G 국가라고 할 수는 없지만 3G, 4G때에 비해 우리는 이번에 선진국과 동급이고 5G를 최초로 사용하게 된 나라들 중 하나인데, 그 중 3G, 4G시대 때 전면적으로 열어놓은 기술기초도 있으며 중국이 5G를 통해 경제와 산업발전을 이루려는 염원도 들어있다.


기술 기반이 마련되어 있고 산업 준비도 충분하기 때문에, 지금 보면 우리는 이미 상용화 시스템을 가동할 수 있는 조건을 갖추고 있다.


중국신문주간: 공신부는 현재 3단계에 걸쳐 5G 기술 개발 실험을 진행 중인데 실험 결과가 좋다. 이는 5G 상용화의 기술 기반이 이미 갖추어져 있음을 표시하는가?


우허쵄: 기지국의 성숙도를 보면 화웨이(华为)와 같은 기업은 5G 기지국의 대외 판매가 10만 개를 넘어섰다. 5G 기지국은 4G에 비해 성능은 물론 부피와 소모도 등 면에서 상당히 개선되었고 이미 성숙단계에 이르렀다.
단말기의 경우, 선진국에서는 이미 상용화가 시작되고 있지만, 네트워크와 단말기의 체험은 신통치 않다.

 

뉴스 내용을 살펴봤을 때 우리의 단말기가 선진국에서는 이미 상용화하고 있는 단말기보다 나을 것으로 생각된다. 그러나 4G에 비해 5G 단말기는 아직 문제가 있다. 첫째로, 현재 단말기의 품목 유형이 더 많지 않고, 사용자들에게 더 많은 선택을 제공하기에는 충분하지 않다.

 

둘째, 단말기의 가격이 비교적 비싼데 일정한 규모를 갖추어야 가격이 크게 인하될 가능성이 있을 것이다. 셋째, 단말기의 안정성 등에 있어서는 아직 시행착오가 있을 수 있다. 그렇다고 주저앉을 수도 없고, 상용화 없이 성숙할 수도 없어서 계속 노력해야 한다.


또한, 네트워크를 만들기 위해서는 커버리지가 필요한데 그렇지 않으면 사용자 체험이 좋을 수 없다. 기지를 선택하는 등 문제에 있어서 투자의 문제도 있고 시공의 문제도 있고 기지국 입지의 문제도 그 과정이 필요하다. 따라서 처음에는 큰 도시, 비교적 핫이슈가 많은 지역에서만 상용화가 가능했다.


게다가 5G는 실제보다 주파수가 높고 높은 주파수에서는 전파 조건이 방해를 받기 때문에 상용화에서 시험해야 한다. 현재 몇몇 예비 상용화 실험과 테스트를 실시했지만 전면적으로 상용화를 이루는 것만이 진정한 검증이므로 상용화 과정에서 보완이 필요하다.


보다 중요한 점은 5G가 앱의 개발과 시장의 흐름에 달려 있고, 가치를 창출하지 않으면 사용자도 5G의 업무와 단말기를 사러 가지 않는다는 점이다. 따라서 비즈니스 과정에서 끊임없이 비즈니스와 앱 및 개발을 추진해야 한다. 미래에는 산업 지향적인 앱을 더 많이 활용해야 하며 산업적 측면에서는 수직적 업계의 협력이 필수적이다.
규모에 도달하려면 상당한 시간이 걸릴 것이다


중국신문주간: 4G를 개발하는데 중국에서 6년이라는 시간이 걸렸다. 3대 전기통신 사업자는 전기 인프라의 건설과 운영에 막대한 투자를 하였지만 아직까지 원가를 회수하지 못하고 있다. 이제 5G 건설을 다시 시작하려면 원가 문제는 어떻게 해결해야 하는가?

 

▲ 5G건설 선두 국가.    자료출처: CTIA
스펙트럼, 인프라 정책, 업계 투자와 정부 지원 등의 요인에 따라 순위가 매겨짐
첫 번째 제대(梯队): 중국, 한국, 미국, 일본.
두 번째 제대: 영국, 독일, 프랑스
세 번째 제대: 캐나다, 러시아, 싱가포르
그림/예쉐밍(叶雪鸣)
우허쵄: 4G 건설에 6, 7년이 걸렸는데 이 사이 7,000억 위안에서 8,000억 위안의 건설 투자자금이 들어갔으며 매년 1,000억 위안이 넘는 돈이 투입됐던 것과 비슷한 규모다.

 


5G 건설 주기가 4G보다 길어질 수도 있고, 매년 투자 규모가 종전과 비슷하다면 8~10년에 걸쳐 1조 위안 이상을 투입하면 거의 완성할 수 있다. 물론 사업자의 투자는 여전히 업무 운영에 대한 보답을 통해 새로운 업무와 운영을 끊임없이 모색하는 것이 필요하다.


4G 때 투자가 제대로 되지 않은 이유는 여러 가지가 있지만, 모바일 인터넷의 단위 데이터가 지난 몇 년 전의 10분의 1이기 때문이다. 이는 사업자들이 가격을 내리지 않았다면 진작 이익을 낼 수 있었다는 점을 설명한다.

 

사업자도 사회적 책임을 다하여 국가 전체의 정보화에 일정한 기여를 해야 하기 때문에 4G의 건설에 많은 보답을 하지 않는 것처럼 보이지만, 실제로 그 보상은 사업자로서의 수입에 그치지 않고 사회 전체의 정보화 진전방면에서 더 잘 나타난다.

따라서, 5G는 사회적 효용에서도 많이 나타나고 있으며, 사회적 정보화, 그리고 산업 디지털화에서도 많이 나타난다.


중국신문주간: 소비자 입장에서는 5G 서비스를 경험하려면 휴대전화를 교체해야 하는데, 현재 테스트, 예비 상용화를 위한 5G 단말기의 가격이 너무 비싸 소비자의 기대를 저버린다면 5G 상용화에 제동이 걸리지 않을까?


우허쵄: 일반적으로 차세대 제품의 규모가 작고 사용자 숫자가 적을 때 연구개발 투자 원가를 반드시 판매에 배분해야 한다. 자연히 처음에는 가격이 높으며 실제로 2G, 3G, 4G도 처음에는 이 과정을 거쳤으며 사용자가 많아지면서 자연스럽게 원가가 내려갔다.


얼마 전까지만 해도 인증서가 없었으며 모든 회사는 샘플만 만들었을 뿐 생산 규모가 되지 않았다. 만약 샘플로부터 휴대폰 단말기의 가격을 예상한다면, 확실히 여러분이 심리적으로 받아들일 정도와는 거리가 너무 멀 것이다. 이제 정식으로 상용화 인증서를 발급했으니 휴대전화 제조업체에게 전면적으로 생산할 신호를 준 셈이니 생산량만 따라가면 단말기 원가가 떨어질 수 있다. 시간이 지남에 따라 선택할 수 있는 단말기의 품목이 다양해지고 서로 다른 가격대의 단말기가 시장에 투입될 것이며, 4G와 같은 가격대의 단말기가 있을 수 있다.


경제적으로 감당할 수 있고 수요가 있는 이용자가 우선 시험적으로 사용할 것이다. 최종 가격이 하락함에 따라 네트워크의 커버리지가 넓어지고 이용자가 점차 증가하는 것이 자연스럽다. 처음부터 엄청난 수의 유저가 있으면, 네트워크가 따라갈 수도 없고 잘 할 수도 없다.


중국신문주간: 사물인터넷은 5G의 가장 주요한 앱이 될 것이며 특히 커넥티드 카 기술이 그러할 것이라고 하는데, 현재 그 상황이 어떠한가?


우허쵄: 미래보조운전, 자율주행은 5G 상용화의 좋은 예인데, 아직은 자율주행은 멀었고 5G가 있다고 해서 되는 게 아니다. 5G는 자율주행을 돕는 좋은 수단일 뿐 자율주행에는 다양한 센서가 필요하고 레이더 등을 포함해 도로 등 인프라 업그레이드와 관리제도, 법규 정비가 필요해 목표달성까지 아직 멀었다고 본다.


현재로서는 보조운전이 가능하기 때문에 5G에 좋은 앱이 될 것이다. 그 동안 예비 상용화 실험도 있었고 자동차 업체와 협력하는 사업자도 있었지만 도로시설 전체를 보완하고, 커넥티드 카 원가를 낮추는 데 주력해야 보조운전을 할 수 있다.


중국신문주간: 중국이 진정으로 5G 상용화 규모화의 발전을 이루려면 어떤 과정이 필요한가?


우허쵄: 지금까지 중국의 3G, 4G 이동통신 가입자는 전체 이동통신 가입자의 약 85%를 차지할 뿐이다. 5G가 이 정도로 발전하려면 4G에 걸리는 시간보다 짧지는 않을 것이다. 4G는 지금까지 6, 7년이 걸렸고 5G는 4G보다 적어도 오래 걸릴 것이다.


물론 5G도 마찬가지로 이동통신의 일부 문제에 부딪힐 수 있는데, 예를 들어 기지국 입지 문제는 중국의 기지국 전자기 방사선 지표가 유럽과 미국지역보다 10배 정도 엄격하다고 보면 된다. 하지만 많은 중국 서민들이 여전히 방사능 걱정을 하기 때문에 기지국 입지 확보는 쉽지 않다.


주파수 문제에서 우리는 현재 6GHz(기가헤르츠) 이하에서 일하고 있으며, 이 주파수는 밀리미터파 주파수에 비해 네트워크 구축이 상대적으로 빠르지만 얻을 수 있는 최고 피크 대역폭이 밀리미터파 주파수보다 낮기 때문에 앞으로 중국이 이를 채택할 것이다.

 

현재 밀리미터파 주파수는 다른 용도에 미리 할당돼 있어 조정이 필요하고, 여기서 일부 부처의 이익 등의 문제는 정부가 해결해야 할 부분이며 기지국 입지를 포함해 정부가 어느 정도 유도해야 한다.
이 밖에도 많은 기초핵심기술에서 기술개발과 통제가능성을 계속 높여야 한다.

본지기자/허빈(贺斌)

 

 

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